Etnica: un ejemplo de emprendimiento de turismo sostenible

  Pablo Martínez es la cara detrás de Etnica. Un emprendedor social que desde muy pequeño su familia le ha inculcado que se debe ayudar y apoyar siempre que se pueda; lo que también le ha ayudado a comprender que si bien su entorno tiene algunas debilidades y fracturas, estas nunca deben llegar a ser normalizadas.

Pablo ha vivido la mitad de su vida en México y la otra mitad en Guatemala, ambos países con una cultura viva, pueblos originarios que tienen un legado ancestral impresionante en conocimiento de recursos naturales, producción, agricultura y astronomía por mencionar algunos. Sin embargo, estas regiones a pesar de compartir toda esa belleza, también comparten los mismos desafíos sociales: discriminación, pocas oportunidades de educación y de acceso a una salud digna.

 

   Para involucrarse y conocer más sobre estos temas, Pablo, en pleno proceso de titulación en la carrera de Comercio Internacional, decide utilizar parte de su tiempo para investigar e interactuar un poco más con grupos de artesanos, tejedores, agricultores y pescadores de las regiones de Chiapas y Oaxaca.
«..En el proceso me di cuenta que quería dedicarme a esto, ser un enlace para ayudar a proponer sistemas de comercio justo y turismo sustentable que favorecieran a los sectores más vulnerables. A veces se vuelve muy natural ver a un niño pidiendo limosna al lado del coche o haciendo malabares. Por desgracia, tendemos a normalizarlo, pero yo veo talento desperdiciado«, dice Martínez.

En 2015 comenzó a mapear y visitar comunidades en diferentes regiones de Guatemala, con su libreta en mano tomaba notas relevantes sobre su cultura, y formas de vida, y en el camino, como parte de simples matemáticas, comenzó a hacer amigos y futuros socios.

   En ese viaje, también conoció a mujeres con excelentes habilidades culinarias y a artesanas que tejían maravillosamente. Entonces se dio cuenta de que a los turistas y visitantes del país les encantaría vivir estas experiencias culturales.

   «Y ahí era donde se nos empezaba a dar la pauta para poder intervenir y para poder colaborar con los esfuerzos de estas personas o de estos elementos, para poder formar parte de un sector que ha sido excluido por tanto tiempo, por un sector que les han enseñado que los buses y los aviones pasan por encima de ellos y nunca se ven beneficiados por el sector de turismo, de comercio justo» comenta Martínez.

   Todo esto da origen a «Etnica», un emprendimiento social que su nombre proviene de «etnias» y de la diversidad de una cultura viva. Étnica es una organización que comprende que aunque Guatemala posee paisajes hermosos, su verdadera fortaleza es su gente.

   Uno de sus principales objetivos es fomentar el turismo responsable en la región, lo que, en opinión de Martínez, implica dar a los visitantes la oportunidad de explorar otras alternativas y destinos geográficos más allá de las rutas habituales o convencionales.

¿Cómo desean lograrlo? 

A través de sus viajes, Etnica busca que turistas y visitantes se involucren más con el país y su gente, para que no sólo sepas lo que pasa en los lugares principales sino también en los alrededores porque en estos últimos pasan muchas cosas. O si vas en coche del punto A al punto B, quizá quieras parar en medio para conocer pequeñas comunidades, familiarizarte con una reserva natural y ayudar a crear e impulsar modelos de negocio en favor de las mejoras de la comunidad.

«Buscamos ser una agencia de turismo responsable, una agencia de turismo comunitario, una agencia de turismo regenerativo.» comenta Pablo.

   Etnica pretende apoyar a estos empresarios locales y autóctonos, de otro modo excluidos, y concederles oportunidades y recursos para ofrecer una experiencia excelente a turistas y visitantes extranjeros. Los recursos incluyen intérpretes para romper las barreras lingüísticas, talleres de manipulación de alimentos para mujeres que quieren enseñar a cocinar y guías turísticos, entre otros.
 
   En 2016, esta organización comenzó a participar en concursos de emprendimiento, lo que ayudó al grupo a darse a conocer a nivel nacional y regional a través de las redes sociales y las noticias. Estas experiencias ampliaron su alcance a nuevas comunidades locales que querían formar parte de esta iniciativa.

   Actualmente, Etnica está presente en la mayoría de las regiones guatemaltecas y trabaja con más de quinientas personas del medio rural, de las que el 70% son mujeres. Su modelo se basa en alianzas entre emprendedores que quieren hacer turismo de forma diferente e innovadora.

Su visión

En el 2022 comenzaron a crear integración con la región Sur de México y para el 2023 esperan poder promover viajes ya formalmente a este país, y al mismo tiempo seguir expandiéndose a otros países de Latinoamérica donde su modelo encaja perfectamente. Sin embargo, antes de seguir abarcando más regiones, desean seguir creando más conectividad y más oportunidades de trabajo para los sectores con los que trabajan.

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